El alcohol es un factor de riesgo pre-natal que agrava las enfermedades respiratorias en niños

De repente al comenzar el frio hay miles de chicos con cuadros de afecciones respiratorias y la preocupación comienza a correr, pero ¿qué es lo que causa tantos casos de bronquilitis en niños?

Esa y otras preguntas dispararon un proyecto científico coordinando por profesionales de once hospitales de la zona sur del conurbano bonaerense en el que participa la Dra. Romina Libster, pediatra e investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) en la Fundación INFANT. Entre otros objetivos, la investigación se propuso identificar los factores de riesgo de la Enfermedad Severa por Virus Sincicial Respiratorio, principal agente causal de la bronquiolitis.

Uno de los factores de riesgo identificados fue el alcohol. En un paper divulgado en la prestigiosa revista científica “Acta Pediátrica”, la Dra. Libster muestra cómo la ingesta de alcohol durante el tercer trimestre  del embarazo agrava los cuadros de infecciones respiratorias en los niños, especialmente en los varones. Este trabajo -primer estudio de este tipo en el país y en Latinoamérica- le valió el reconocimiento internacional como investigadora joven 2015 otorgado por la mencionada revista.

 

Un virus con alta mortalidad

El virus sincicial respiratorio es el principal agente causal de la bronquiolitis, que a su vez es la principal causa de internación. Se estima que 4 millones de niños son hospitalizados todos los años en mundo y 99 de cada 100 chicos que mueren lo hacen en países en vías de desarrollo. Ese virus, como otras infecciones respiratorias, puede matar a los chicos más chicos.

Los bebés menores de seis meses son los que más complicaciones y chances de morir van a tener si su madre tuvo hábitos perjudiciales -como la ingesta de alcohol- durante su embarazo. Un bebe de seis o menos meses pasó más tiempo en la panza de su mamá que afuera. Entonces todas aquellas cosas que intervienen durante el embarazo potencialmente afectan el desarrollo del feto. Hay una serie de factores que impactan en su salud: nutricionales, genéticos, ambientales, y otros que se pueden identificar que son potencialmente modificables. Todo aquello que hacemos cuando el bebé nace es importante pero también tenemos que tener en cuenta lo que hacemos cuando el bebé  está dentro de la panza.

La investigación tuvo el objetivo conocer cuál es el impacto de las infecciones respiratorias en nuestra región e identificar cuáles son los factores de riesgo pre y post-natales potencialmente modificables que puedan disminuir las complicaciones o los resultados de los chicos cuando se agarran una infección respiratoria.

 

Sobre la investigación

Los investigadores pudieron observar, en primer lugar que cuanto mayor es la ingesta de alcohol durante el tercer trimestre de embarazo, el niño tiene mayores chances de que le vaya peor si al nacer se interna por una infección respiratoria. En aquellos casos en los que las mamás habían reconocido haber tomado alcohol durante el embarazo, sus chicos- que estaban internados- tenían una enfermedad más severa, y cuanto mayor era la ingesta de alcohol reconocida durante el tercer trimestre del embarazo, peor era el cuadro y el riesgo de infección grave.

La mayoría de los estudios para saber cuáles son los factores de riesgo que hacen que determinados chicos tengan una infección grave, por lo general están orientados a estudiar en el periodo post- natal, o sea a eventos o influencias después del nacimiento, sin embargo poco se ha estudiado lo que pasa cuando el chico está adentro de la panza  y que podría tener un impacto sustancial en el futuro de ese chico. Se sabe que el alcohol es un agente tóxico que se lo asocia con muchas enfermedades, incluso con algunas neonatales que tienen que ver con el síndrome de alcoholismo fetal, con retrasos en el crecimiento y problemas con el neurodesarrollo, pero no había mucha información sobre cuál es el efecto de tomar alcohol durante el embarazo en el desarrollo pulmonar de los bebés y si esto podría llegar a tener un efecto después en las infecciones respiratorias.

Para llegar a esos resultados de la investigación se realizó un estudio muy grande en hospitales de Buenos Aires, tanto de Capital Federal como en la región VI del conurbano sur bonaerense, en un área enorme donde trabajaron colaborativamente y en red con decenas de investigadores, médicos y personal del sector salud a los largo de los hospitales que participaron del proyecto. Invitaron a participar a las familias de los nenes que estaban internados con infecciones respiratorias para poder recabar información clínica, de los virus que los afectaban y de los hábitos, entre otras cosas. Les preguntaron a las mamás si habían ingerido alcohol, y una de cada ocho admitió haber

La población del estudio incluyó niños de hasta dos años de edad internados en los hospitales por un cuadro de infección respiratoria y participaron más de 3 mil familias.

Se investigó en el último trimestre, por el sesgo de la memoria. Esta es una de las limitaciones del estudio; si se le pregunta a la mamá cuántos vasos de cerveza o vino tomó en el primer mes de embarazo, no te va a saber decir con exactitud pero lo que vimos es que admitir incluso ¨alguna¨ ingesta de alcohol aumenta el riesgo de enfermedad respiratoria grave. Tomaron el último trimestre como si fuera la representación de los demás meses de embarazo; además, un punto central es que en ese periodo el pulmón del bebé se sigue desarrollando.

El resultado de la investigación es una observación científica. Se necesitan hacer más estudios dirigidos a evaluar el factor de riesgo en poblaciones más grandes. Pero lo que está diciendo es lo importante que es el acompañamiento profesional en el cuidado prenatal. Cualquier mujer embarazada necesita del consejo médico para que la oriente y evite los factores de riesgo para ella y su bebe. El embarazo es un momento clave donde la mujer puede cambiar una conducta que directamente puede impactar en la salud de su bebé.

 

Otros factores

También se vio que cuanto mayor era la ingesta de carbohidratos refinados, mayor chance había de que al chico le vaya muy mal si cuando nacía se internaba con el virus sincicial respiratorio; este tipo de alimentación, como el consumo de alcohol, a su vez está relacionado a familias o madres con menores ingresos, con condiciones de precariedad y a un mayor porcentaje de fumadores en el hogar.

 

Conclusión final

A los investigadores les interesa con esto poder aportar información que facilite la planificación de estrategias, políticas de salud pública, nuevos tratamientos y futuros estudios que tengan un impacto concreto en la salud de los chicos. Para ellos es muy importante poder generar datos locales, no solo para ayudar a generar políticas de salud dirigidas sino que puedan servir como referencia tanto a nivel regional como mundial. Este tipo de proyectos además fomentan el entrenamiento y son motivadores en el área de la investigación en los hospitales, ámbitos donde no es muy frecuente este tipo de experiencias.

 

Fuente: CONICET

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